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Investigadores de la UV desarrollan proyectos para optimizar producción inocua de salmones y ostiones

28 de Diciembre 2009

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Proyectos financiados por Corfo Innova y Fondef apuntan a que el trabajo de los científicos se refleje en la industria nacional.

“Potenciales aplicaciones de productos naturales en el desarrollo de una acuicultura sustentable” es el seminario que se realizó este viernes en Viña del Mar, en el marco de la investigación científica y tecnológica que desarrolla la Universidad de Valparaíso. La actividad es financiada en conjunto por Corfo Innova y Fondef, a través de proyectos adjudicados por la Facultad de Farmacia de esta casa de estudios.

Como parte del seminario, fue lanzado el proyecto Corfo “Mejora de la productividad de la acuicultura por formulaciones de revestimientos impregnados con compuestos químicos de origen natural, con actividad inhibitoria del mecanismo de Quórum Sensing bacteriano”, dirigido por el doctor Mauricio Cuéllar, con la participación del doctor Alejandro Dinamarca como director alterno, con un presupuesto total de 570 millones 370 mil pesos.

“En esta ocasión —señala Mauricio Cuéllar— nos estamos encontrando en un seminario que engloba dos tipos de proyectos en los que está enfocada la industria alimentaria de nuestro país. Potenciar este sector es una prioridad a nivel nacional, y como universidad e investigadores nos estamos comprometiendo con el sector, para poder potenciar esta área”.

Añade: “Estamos en dos marcos. Uno, que es el proyecto Fondef, enfocado al sector de los salmones, y el proyecto Corfo, enfocado al sector productivo de ostiones en el norte. Si bien estos dos sectores han sufrido pérdidas considerables en términos económicos, por diferentes infecciones o por diferentes procesos productivos, ambos proyectos están enfocados a mejorar esto, a buscar nuevos sistemas alimenticios en los cuales mejoremos la producción, la calidad, y virtualmente bajaremos los costos de producción, mediante la aplicación al sistema de principios naturales inocuos, lo cual va a ser una alternativa con respecto a los tratamientos que se utilizan hoy en día”.

Del aula al país

El doctor Cuéllar destaca la importancia de que el trabajo de los investigadores de la universidad se proyecte hacia la industria, beneficiando de esa forma a todo el país. Señala: “Es como medio egoísta pensar que solamente los investigadores tienen que estar centrados en lo que es la investigación en las ciencias básicas. Nosotros como investigadores tenemos que ser responsables de los procesos productivos de nuestro país, especialmente si pensamos que a veces un enfoque interdisciplinar, llevar lo que es la ciencia básica al sector productivo, al fin y al cabo permite que ganen ambos sectores”.

En este sentido, agrega: “No olvidemos también que los recursos existen en nuestro país, que están apoyando a los investigadores para que generen estos tipos de proyecto”.

Antecedentes del proyecto

Uno de los principales problemas que afecta a los procesos productivos de la industria ostionera es la acumulación de fouling en las linternas de cultivo. En la actualidad, dicho problema no ha sido abordado debido a que la mayoría de los productos antifouling del mercado, se basan en el uso de productos y procedimientos de riesgo ambiental y para la salud humana, tales como pinturas antifouling (formuladas en base a metales pesados) y terapias antibióticas que causan adquisición y diseminación de resistencias.

Producto del avance científico en microbiología y química, es posible generar alternativas de tratamiento basadas en el uso de compuestos químicos de origen natural inocuos. Este proyecto financiado por Corfo Innova está orientado a proponer una solución y/o mejora alternativa a los métodos antifouling utilizados actualmente.

En este sentido, se espera generar matrices poliméricas (pinturas) con principios activos naturales inocuos, que inhiban el mecanismo de Quórum Sensing bacteriano, afectando la formación de biofilm, lo que reduciría la generación de fouling, mejorando los procesos productivos en la industria de cultivos de ostión.

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