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Medicina inicia estudio para detectar virus presentes en mosquitos y aves de Rapa Nui

8 de Octubre 2018

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Proyecto Fonis busca implementar allí un programa permanente de monitoreo para prevenir enfermedades tropicales.

Académicos de los departamentos de Preclínicas y de Salud Pública de la Escuela de Medicina de la Universidad de Valparaíso se adjudicaron fondos en el XV Concurso Nacional de Proyectos de Investigación y Desarrollo en Salud (Fonis) 2018 para diseñar e implementar un programa de monitoreo de arbovirus en mosquitos y aves domésticas de Rapa Nui, los cuales son causantes de enfermedades tropicales como el dengue, la fiebre amarilla y el zika.

Se trata de una iniciativa pionera en ese territorio insular, que se desarrollará durante los próximos tres años y que será ejecutada por un equipo multidisciplinario conformado por destacados profesionales nacionales y extranjeros, el cual estará a cargo de la doctora en Microbiología Ximena Collao, docente e investigadora de ese plantel.

Según explicó esta última, el objetivo del proyecto es analizar la situación, establecer un plan de acción y, finalmente, crear en la isla un programa de vigilancia permanente de los vectores y reservorios de ese tipo de virus, el cual se iniciará en las próximas semanas con un estudio de las condiciones y tomas de muestras que a mediano plazo permita controlar o evitar la aparición de ese tipo de males.

“En la actualidad, la comunidad de Rapa Nui se ve continuamente afectada por casos de dengue, mal que allí es considerado endémico y que ha sido muy difícil de controlar, debido a la presencia del mosquito Aedes aegypti y de gran número de aves domésticas -que están presentes en el 80% de los hogares de la isla-, que actúan como vector y reservorios del virus que lo causa, respectivamente”, precisó la doctora Collao.

Por lo anterior, la propuesta de la Escuela de Medicina también buscará integrar en el trabajo en terreno a la población local, con el fin de sensibilizarla y motivar su participación como parte de un proceso que, junto con generar una adecuada y eficiente capacidad científica-tecnológica, permita concientizar a las personas de la importancia que tiene detectar estos virus de manera precoz y mejorar así la pesquisa de los virus causantes de enfermedades tropicales en Isla de Pascua.

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