"El trabajo social implica desafiar las injusticias, la opresión y los privilegios"
Vishantie Sewpaul, ex colaboradora de Nelson Mandela, dictó charla en Trabajo Social.

"El trabajo social implica tener que desafiar las injusticias y los problemas estructurales de opresión y privilegios; implica proteger los derechos humanos y está llamado a cambiar la vida de las personas; dar la cara a los problemas y trabajar en equipo, protegiendo las especies y promoviendo alianzas para reunir y no distanciar a las personas”. Esa frase resume el pensamiento de la doctora sudafricana Vishantie Sewpaul, vicepresidenta para el África de la Asociación Internacional de Escuelas de Trabajo Social, docente universitaria, investigadora y ex colaboradora de Gobierno de Nelson Mandela, quien dictó la conferencia “Las políticas neoliberales y los desafíos ético-políticos del trabajo social en los contextos institucionales público-estatales” en el Aula Mary Richmond de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Valparaíso.

Sewpaul -quien contó en su conferencia con la traducción de la estudiante Constanza Garrido- expuso que esta profesión “está en época de modernidad, lo que significa no quedarse solamente con un sistema de control de la comunidad a través de normas establecidas por el Estado. El trabajo social debe promover la relación directa con las personas, la empatía, el diálogo reflexivo y buscar que se entiendan con el Estado”.

La profesora e investigadora de la Universidad de KwaZulu de Sudáfrica manifestó que “los profesionales no deben quedarse en la conformidad de las leyes; deben afrontar los problemas y hacer despertar a las personas y a las familias y para eso hay que internalizar el lema empezar por el otro, lo que significa que mi humanidad personal está determinada por mi relación con los demás, individualmente no somos nada”.

Visita que marca un hito
La directora de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Valparaíso, doctora Elena Salum Alvarado, calificó como un gran hito histórico la visita a este plantel de Vishantie Sewpaul. A la conferencia también asisitieron la decana (s) de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, profesora Marta Bustos; la presidenta del Consejo Provincial Valparaíso del Colegio de Trabajadores Sociales, Paola Torres; la directora de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Miguel de Cervantres, Malvina Ponce de León; la directora de la Escuela de Trabajo Social de la Pontificia Universidad Católica de Chile, doctora Carolina Muñoz; la profesora e investigadora argentina doctora Bibiana Travi; académicos, representantes del Centro de Estudiantes, profesionales e invitados especiales.

En su intervención, la directora de la Escuela de Trabajo Social UV señaló que esta actividad se enmarcó dentro de la celebración de los 70 años de la fundación de este plantel universitario. “Para la comunidad de esta escuela constituye un gran honor y un hito histórico, que en nuestra ruta conmemorativa de los 70 años de formación universitaria, podamos contar con la visita de la destacada trabajadora social Vishanthie Sewpaul”, manifestó.

Agregó que “no sólo es relevante por su honda trayectoria académica, profesional y gremial, sino por el aporte que ha hecho durante su experiencia vital a cuestiones sociales esenciales vinculadas a los derechos humanos, a la discriminación racial, al género, a la ética profesional y a las políticas sociales, entre otras materias. Además lo es por su incansable e inclaudicable convicción y energía para aportar a las causas sociales, entre las que se encuentran las políticas sociales para enfrentar el apartheid del gobierno de Nelson Mandela, a lo cual se agregan sus investigaciones en temas sustantivos de reflexión disciplinaria y social, como son los estándares internacionales de ética profesional del trabajo social, entre otros”.

La profesora Elena Salum explicó que la visita de Vishantie Sewpaul “se vincula a un decidido y sentido interés a la voluntad de esta gestión y escuela en ofrecer espacios de conocimiento de experiencias reflexión y debate de aquello que es el ser, el sentido y las opciones en el ejercicio, la formación y el pensar del trabajo social contemporáneo e internacional”.

Posteriormente, correspondió el saludo del Centro de Estudiantes, a cargo del representante Jaime Ibarra, quien señaló que “es un verdadero placer y honor tener en nuestra Escuela a una persona que ha ayudado tanto a la lucha del pueblo sudafricano, que ha contribuido a la lucha de género y que combatió el racismo con Nelson Mandela”.

Planteó además su crítica al momento actual que atraviesa la profesión, señalando que “se están formando profesionales que sirven y mantienen al sistema neoliberal; que se limitan a buscar soluciones temporales y parches a las problemáticas de las personas. El trabajo social en Chile se ha vuelto en un trabajo meramente tecnocrático, dejando sus virtudes sociales esenciales”.

Publicado lunes 10 de agosto de 2015
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